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四川天一学院  从银河到天河有多远
 

从银河到天河有多远

发布时间:2013年7月2日 此内容已被浏览 2378 次

时隔三年,国防科大研制的天河二号超级计算机再次为中国赢得全世界计算速度最快的称誉,在科学网引起热议(第一次是2010年的天河一号)。

作为几十年的超级计算机使用者,而且曾经与国防科大超级计算机应用部门有过相关合作的我也想参乎几句。

首先,我还是要对研制者表示一下祝贺!尽管浮点运算峰值速度只是超级计算机众多指标中的一项指标,但毕竟国际上是以它来排座次的(TP500)。

我看了腾讯网站的评论以及科学网吕乃基老师和赵美娣老师的博文,对其中的一些观点和所忧所思亦有不少同感。同时也想起一些往事来。

1995年,中国气象局从美国克雷(CRAY)公司引进了一台高性能向量计算机CRAYC92,用于数值天气预报研究与业务以及气象资料数据处理。在此之前的1993年,国防科技大学研制、中国气象局参与软件环境和应用试验的银河II计算机(浮点运算每秒10亿次)在中国气象局落户并应用于全球中期数值预报。虽然银河很快让位于CRAY,但是据说,要是没有这个银河的研制成功,美国人是不会那么快把他们同等运算指标的高性能计算机卖给中国的。即便如此,后来还出了个考克斯报告,搞得中美关系一度很僵。大家肯定记得里面指责中国窃取美国核机密及李文和案,但估计大家很少知道报告里说中国将从美国进口的民用高性能计算机用于军事目的,指的就是气象局的机器。就我所知,CRAY公司在气象局派驻有系统管理员,一方面是中方当时缺少系统管理的经验,需要跟学,另一方面,说不定也是美国人不放心。所以,美国的指责有些捕风捉影。还可以告诉大家的是,国防科大与气象局合作者参与的都是数值天气预报模型高性能并行计算方面的工作。

1996年,气象局又购买了美国IBM公司的分布式并行计算机SP2。听说当时数家国内外IT厂商竞标气象局的2000万美元机群项目,当时,联想、曙光提供的系统,峰值速度都在20T左右,而IBM拿出来一个21T(21万亿次)的方案,便拿下了气象局的订单。尽管这其中的因素多而复杂,但我想其中一个重要的原因是,尽管当时国内高性能计算机群项目如火如荼,但因为大多数硬件都要从市场购买,IT厂商们没有自己核心的知识产权,也就没有定价权,他们失败也在情理之中。我不知道,如果我们强制执行保护主义政策,是会呵护促进国内IT产业的发展呢还是溺爱把他们宠到不思进取?

我知道后来国防科技大学还搞了银河III和银河IV,在其他部门和军队气象部门有应用,但再也没有走进气象局的大门。前两个型号的银河据说国产化程度很高,后面的变化就比较大了。再后来,银河变成了天河于是就有了今天大家围观和评点的对象。

说到为大家诟病的天河2能耗问题,我想起前些日子在李小文老师的博文里关于日本地球模拟器的一些讨论。超级计算机是能耗大户,提高能效还是相当重要的,不能因为现在有几个钱就不在乎(慷国家之慨情何以堪!)。举个例子,我现在所在的单位,因为经济原因,最近几年政府拨款每年都在下降,于是我们常常围绕如何节省能耗,尤其是超级计算机的能耗问题而伤脑筋但怎么节能呢?除非你把它关了,对,就是这样,除了保证业务需求,我们一年有些天要关掉一些节点。另外,提高计算效率和处理效率也是变相的节能。当然,最重要的是发展新的节能冷却系统,比如IBM与德国莱布尼姿超级计算机中心(LRZ)合作,在Garching共建一个超级计算机的热水冷却系统,与空气冷却系统相比可节省40%的能耗而规模缩小了10倍!

银河变成了天河,虽然含义一样,但叫起来似乎更加响亮了!也许蕴含着在同一领域重生的意思。天河拿到两次单项冠军,可喜的同时更多的要看到差距。什么时候,可以拿更多项目的冠军甚至全能冠军呢?更重要的是,什么时候能拥有更多的科研用户、商业用户和其他用户呢!我们衷心希望研制者在实用性和效率方面多下工夫!



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